Sunday, March 22, 2009

Stradivarius review

My main problem with previous helmets was pressure on the forehead and heat build-up. Trying this lid was a revelation. This is my third Stradivarius; they just fit me so well I have sometimes ended in the shower with one on my head.

Mon principal ennui avec les casques précédent était la pression sur le front et la monté de température. Ceci est mon troisième Stradivarius; ils me vont tellement bien que je me suis retrouvé avec sous la douche...

Weight - Poids Old; 316gr. Old; 257gr

I put this first to get it out of the way. This is their main selling point – and a non issue. The old one was sufficiently light to be forgotten. This one is just lighter. Most of weight has been gained on plastic head restraint, not on the shell. The weight show in the pictures is with the pads removed to equal measure.

J’ai mis cela en premier car je m’en bats. Ceci est leur point de vente principal – et pas un problème. L’ancien casque était assez léger pour être oublié. Le nouveau est encore plus léger. La majorité à été gagné sur le système de rétention, pas sur la coque. Le poids dans la photo est avec les mousses retirées de manière équivalente.

Fit - Confort

Old good. New a bit better.

The pads seem to be better soldered on the sides. The Velcro pads holding the main front pad work this time. I had gotten so fed up of nursing on the old helmet without shifting it, that I removed the pad entirely.

Les mousses sont un peu mieux finies sur leurs bords. Les patchs de velcro qui les retiennent la mousse frontale fonctionnent cette fois. J’en avais tellement marre de devoir mettre le casque avec des pincettes pour éviter qu’elle bouge, que je l’avais complètement retiré.

The rubberized pads on the cervical hold are gone; probably to gain a few grams, bad idea, especially for the bald. Same goes for the retention system, the loss of rubber finger holds, means it can’t be adjusted with one hand anymore. Otherwise the buckle is the same, and the straps are soft.

Les points de contacts en gomme sur le support occipital sont partis; probablement pour gagner quelques grammes. Ceci est une mauvaise idée, surtout pour les chauves. De même avec le système de réglage, la perte des prises en gomme fait qu’il est maintenant difficile de l’ajuster avec une main. Sinon la boucle est identique et les sangles douces.

Overall, you can’t “feel” the fit like the old one, but it holds on just as good…

Au final, on ne” sent” pas la prise sur la tête comme l’ancien, mais il tient aussi bien…
Ventilation. Old very good. New even better.

Now, this depends a lot on your head shape. With my box shaped crazy idea box, the ventilation is bang on. I have ridden this is over 40c° without it being a problem. On the new version the rear main exit has been cleared and even the straps are ventilated. This may seem of overkill, but one of my main grumbling points of the old one was the air noise of the straps just in front of the ear; I can’t hear the new ones.

Ceci dépend en large mesure de la forme de votre tête. Avec ma boite à idées carrée, la ventilation est nickel. J’ai pu porter ce casque sous le cagnard à plus de 40° sans problèmes. Sur la nouvelle version la sortie centrale arrière à été entièrement dégagée et même les sangles sont ventilés. Ceci peut sembler être ridicule, mais je pestais parfois du bruit d’air des sangles juste devant les oreilles, plus maintenant.

Finish – Finition Old good. New better.

On the old one, some glue marks subsisted and other minor details needed looking to. The main problem was the “spikes” in the back of the outer shell coming unstuck, this has been taken care of with a bit of extra foam. The MET logo on the sides is now of reflective material. The paint / printing look great.

Sur l’ancien, quelques marques de colle subsistaient, ainsi que quelques détails mineurs qui avaient besoin d’ajustages. Le plus gros ennui était les « pointes » à l’arrière de la coque arrière qui se décollaient, ceci à été réglé avec un peu plus de mouse. Les logos MET sont maintenant de matériel réfléchissant. La peinture / impression est impeccable.

Pricing – Prix Old expensive. New bonkers.

Come on, this is the same helmet with a few tweaks… Explain to me how it could jump from 120 Euros to 210? For less material? Luckily no one sells it for list price. I got mine with a protective bag for 130 Euros. In a shop. Glee.

Sans déc, c’est le même casque avec quelques modifications… Il faut m’expliquer comment sont prix est passé de 120 à 210 euros? Pour moins de matériel ? Heureusement personne ne le vend au prix annoncé. J’ai eu le miens pour 130 euros avec un sac de protection. Dans un magasin. Gomtent !

All in all this is a very good piece of kit. Light, comfy, good looking, safe (smashed two already) but you have to cry like a little girl scorned in your local bike shop to get it at a reasonable price.

Au final, ceci est un très bon équipement. Léger, confortable, esthétique, sûr (qui m’à sauvé la mise deux fois) mais il va falloir pleurer comme une petite fille dans votre magasin pour l’avoir à un prix raisonnable.

Paris Roubaix 2009

The google earth/GPS file.

This was done with the information on the Paris Roubaix site and descriptions on the course. If you find any errors, I'll do my best to correct them.

Ce parcour à été réalisé avec l'information dispo sur le site de l'organisation. Si vous trouvez des erreurs, je ferai de mon mieux pour les corriger.

Monday, March 9, 2009

Quoting myself...

Désolé les français, mais c'est tellement zarbi ce que je raconte en anglais, que je n'arrive pas à traduire...

The rest of this fine argument is here.

"I am no fundamentalist, I will not look down on you if a helmet is not worn, but I will cringe to think what might happen should you fall. Wear not one if you feel immortal, but don't push others to satisfy your agenda. I quote not statistics, but my life still being lived. Does my living offend you? Does me voicing the actual proven fact that I am still intact is partially the guilt of that horror, the helmet, a crime? You are content to say, wear not one, tis' nothing but air, and your soul shall not be saved. But alas, if my soul was and could not be saved by the sanctity of foam, the skin on my cranium was. So I beg pity of you, the anti lid hobby, for me having expressed that flawed, evil thought. That mind under foam thrives."

"Those visible marks, not some foam priest,(...) Fomented the fundamentals of my fundamentalist foundations that a helmet could just save your life. Not in all cases, not always, but in many others. Sometimes, just by making you more visible."

" This is of course my personal opinion. Not the Bell Bible."

"I Have had bad road rash outside of races - mostly trying to impress girls "look, no hands BLANG Look no skin" at 2 mph, on coobles - I want Kevlar bibs and clothes. I don't think you can die of road rash if you have your tetanos up to date. But you won't be getting dates."

"Did I write about body armour - oh yes - the part about RPG resistant add on armor... Err no."

"Should we make surfboards, motorbike helmets, bike helmets and car crumple zones as hard as your beliefs to make them look good in your mind? To make them "worthy"? Can Slater be so wrong? That's probably why Pamela left him, pfff, foam man, should have used riveted steel and iron MAN board."

"I'd rather believe the crazy blond guys at Volvo that laid down the basics of deformable structures in the 60's, probably over a block of heroin, toped with LSD powdered with coke after a week of binge drinking just to satisfy the marketing department -probably never saved a life – than you. Sorry."

"My problem is the preaching that you don't like helmets, thus should not be worn. I believe that matches should never be hidden from children, because it builds character, but I understand that this opinion is mine. And even if I never burnt a house in my preteen years, others could be less lucky. I do not want to be morally guilty of a finely roasted family."

"And I will never force you to put anything on your head. Except maybe a fez."

Man... I was on fire today!

PS, I'll be reviewing two helmets... I must be evil.

Sunday, March 8, 2009

On helmets,

To limit the chances of ending up drooling in a wheelchair, or dead, and me taking “care” of your sobbing girlfriend (and I will “care” a lot) a bike lid is a must. But how do you cut thru the crap and choose what is right? Well, here are some pointers:

Afin de réduire les chances de finir dans une chaise roulante avec un filet de bave permanent, ou mort, et de me laisser « réconforter » votre copine au cœur brisé (et je « réconforterai » beaucoup) un casque est essentiel. Mais comment éviter les faux conseils et faire le bon choix? Voici quelques idées ;

Remember kids, the most important aspect a good helmet is the fit, not the looks. A helmet that hurts is not going to be worn, a helmet that slips is pointless.
For me, a good helmet is one supplied to the pros: a normal helmet is made to pass the crash tests at the cheapest manufacturing price while being marketable. A pro helmet is made to keep pros from having head trauma and the lovely positive press that goes with it. Also a pro helmet is made to be worn day in, day out so the finish and lining reflect that. You head is worth the few extra bank notes.

Souvenez-vous, l’aspect le plus important d’un bon casque est le confort, pas l’aspect. Un casque qui fait mal ne sera pas porté, un casque qui glisse est inutile.
Pour moi un bon casque est celui qui équipe les pros : un casque normal est conçu pour passer les crash tests au prix le plus bas tout en étant vendable. Un casque de pro est conçu pour empêcher les pros d’avoir des traumatismes crâniens et la sympathique presse positive qui va avec. De plus un casque pro est fait pour être porté tous les jours, la finition et les mousses aussi. Votre tête vaut les quelques billets en plus.

Never buy a second hand helmet. It’s about as dumb as seconds hand condoms. Helmets listed in the 100 to 200 euro range can be found for 70 to 110 Euros on sale, if you shop around, buy in bulk, or cry like a little girl in your local bike shop. I would never that, of course, never, I’m a hard man, really.

Vous n’achetez pas de préservatifs d’occas ? Acheter un casque d’occas est aussi intelligent. Les casques avec un prix de vente de 100 a 200 euros peuvent se trouver entre 70 et 110 euros en soldes, si vous cherchez, en achats groupés ou si vous pleurez comme une petite fille dans votre magasin de vélo. Perso, je ne ferais jamais cela, bien sur, jamais, je suis un homme dur, vraiment.

The liner must be removable to be washed. Biker trick, don’t just throw all your dirty liners in the washing machine, put them in a basketball sock and knot it, otherwise they will end up going down the drain. Using you girlfriend’s stockings is a bad idea, she will stab you. More than once.

Les mousses doivent s’enlever pour être lavées. Truc de cycliste, ne jetez pas vos mousses dans la machine bêtement, elles partirons à l’égout, mettez les dans un chaussette longue et faites un nœud. Utiliser les bas de votre copine est une mauvaise idée. Elle vous arrachera les ongles, plusieurs fois.

I find that a good helmet cools my head better that having nothing on, and stops the sun beating on my head up those long alpine passes in summer. A helmet that is too tight limits the airflow over your cranium. And it is good to have an opening on top so you can pour on some extra cooling.

Je trouve qu’un bon casque refroidis mieux la tête nue, et empêche le soleil de cramer mon crâne le long des longues montées alpestres l’été. Un casque trop juste limite le flux d’air.Et c’est une bonne idée d’avoir une ouverture sur le haut pour pouvoir se rafraichir avec de l’eau.

In winter, a thin skull cap is a silly simple way to stay warm. Avoid the ones with a slightly rigid finish; these tend to generate a lot of wind noise. Mine is a Giordana and costs less than 20 Euros. I have ridden in ridiculous weather with that on my head.

En hiver, un bonnet fin est un moyen bête et simple d’avoir chaud. Ceux avec une surface extérieure un peu raide sont à éviter car ils génèrent beaucoup de bruit. Mon bonnet est un Giordana qui m’a coûté moins de 20 euros. J’ai roulé sous des conditions climatiques absurdes avec ce truc sur ma tête.

If you have a deformed head like Frankenstein or me, being able to tighten left and right separately is a big plus. Normally once I have fitted my helmet for a given day, I forget it, so a one hand tightening gizmos is pretty useless. But if your head inflates or deflates during a ride, get that, and some people in white clothes might want to pay you to run a few tests... You might be an alien.

Si vous avez la tête difforme comme Frankenstein ou moi, pouvoir serrer le côté gauche ou droit indépendamment est un gros bonus. Normalement une fois que mon casque ajusté pour la journée, je l’oublie, donc un mécanisme de serrage à une main est inutile. Mais si votre tête change de volume pendant la journée, prenez cette option, et il existe des gens en blouse blanche qui veulent vous payer pour faire des tests… Car vous êtes peut-être un Roswell.

Some anti helmet fascist will tell you statistics and lies about helmets being pointless... The same kind of people that insist that seatbelts, condoms, crumple zones, ABS, motorbike helmets, the ban on driving drunk or putting knives out of reach of toddlers is pointless and hurts their “freedom”... But in their advocacy, it’s not their lives, their friend’s lives, their kid’s life that’s on the line, it’s yours.

Il existe des fascistes antis casques qui vous sortirons des statistiques et des mensonges pour vous convaincre que les casques sont inutiles. Le même genre de personne qui insiste que les ceintures, les préservatifs, l’ABS, les casques de moto, l’interdiction de conduire bourré ou de mettre les couteaux hors de porté des bambins ne sert à rien et touche à leur « liberté ». Mais dans leur prêche, ce n’est pas leur vie, la vie de leurs amis, la vie de leurs enfants qui est en jeux, c’est la votre.

I have destroyed 3 helmets in crashes. I would have had serious life threatening injuries if not for the blob of foam on top. Instead, i got up groggy, with pain similar to a fine beat down and a splitting headache later on. So fuck those idiots, and wear a quality helmet.

J’ai explosé trois casques dans des accidents. J’aurais eu des blessures graves mettant en danger ma vie sans ce bouchon de mousse sur mon crâne. Au lieu de cela, je me suis relevé groggy, avec une douleur similaire à une bonne raclée puis un gros mal de crâne plus tard. Donc merde à ces cons et portez un putain de casque.

Thursday, March 5, 2009


The insurance affair is not going well – I have been offered 600 Euros so far... At that price, it’s rather cheap to go and crash in to people in cycle lanes with a scooter.

La problématique de l’assurance va mal – Ils m’ont proposé 600 euros pour le moment… A ce prix là, c’est très avantageux d’aller percuter des gens sur les pistes cyclables en scooter.